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Argentina, Octubre de 2005
Boletin de Noticias BuzosArgentinos
 

Un pescador pescado.

Se les conoce por varios nombres: rape, angler, pescador, etc. y son parte de los misterios que viven en aguas profundas.


Aldo Fernández Villalba
www.buzosargentinos.com.ar

Angler fish

Existen varias especies de peces conocidos como pejesapo, o peixe-sape (Pez sapo), debido a que su cabeza es similar a la de un sapo, aunque más grande, tienen la cabeza, amplia y aplanada y el cuerpo de forma más o menos cónica. La boca, provista de abundantes dientes, es enorme, casi tan ancha como la cabeza. Los labios son carnosos y la mandíbula inferior sobresale por delante de la superior.

Sus nombres suelen aludir a una carácterística especial: estos peces se alimentan de otros peces y camarones, que son atraídos por el apéndice que poseen sobre la boca, con millones de microorganismos sobre el mismo, que generan bioluminiscencia. También atraen a la presa vibrando este señuelo. Con su boca enorme y su estómago extensible, pueden engullir a otro pez de su mismo tamaño.

El Rape (Lophius piscatorius), no tiene escamas; es de color rojo pardo o verde pardo, con manchas oscuras. El nombre de "piscatorius" significa pescador, pero el mismo es pescado comercialmente en Gran Sol y en la costa francesa y son muy apreciados en la cocina europea.

A pesar de todas estas características tan particulares, lo más extraño en estos peces es el extremo dimorfismo sexual que algunos casos presentan: El Cryptopsaras couesi, cuyo nombre vulgar, "angler", también siginifica "pescador", vive a partir de 500 metros a 3.050 metros de profundidad, sobre todo en los océanos atlánticos y antárticos,

Los ejemplares femeninos del angler pueden crecer hasta 1,20 metros, con todo el varón crece solamente hasta 6 a 7 cm de largo. El varón es raramente más grande que el puño de un hombre y carece del señuelo característico.

Los científicos creen que la hembra emite un olor especial que atrae a los machos. El macho se aferra a la hembra con sus dientes, al unirse a ella, comienza a degenerar. Sus ojos se hacen más pequeños y eventualmente los pierde.

Una vez que la hembra da a luz, muerde la piel de la hembra con sus dientes, penetra en su tegumento y permanece unido a ella para el resto de su vida. Los sistemas circulatorios de los dos peces se unen y los nutrientes de la sangre de la hembra alimentan al rape macho. A partir de allí, la hembra cuenta con las gónadas reproductivas del macho para fertilizarla.

Este comportamiento es tan único que hasta no hace mucho, se pensaba que los machos eran nada más que un parásito, de una especie totalmente diferente. (Varias de nuestras esposas aún opinan lo mismo).

 

Aprendiendo de los peces.

La idea de la respiración bajo el agua sin los incómodos tanques de oxígeno ha sido el sueño de los escritores de ciencia ficción por muchos años. En la película de George Lucas "la amenaza fantasma", Obi-Wan utiliza un pequeño aparato respiratorio Jedi para bucear. La ciencia ficción de ayer ha dado lugar a la realidad científica de hoy

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El buceo con tanques de aire.

Hay una cantidad de limitaciones que impone el método de respiración subacuático actual con tanque de aire comprimido. La primera es la limitación de tiempo que un buceador puede permanecer sumergido, como resultado de la capacidad del tanque. Otra limitación es la dependencia de las instalaciones que reaprovisionan de aire cerca del punto de inmersión, que son costosas de operar y pueden resultar peligrosas si la operación de comprimir el aire en los tanques no es manejada correctamente. El problema final tiene que ver con el comportamiento de los tanques bajo el agua, a medida que el tanque se vacía disminuye su peso, aumentando su flotabilidad y modificando el equilibrio del buceador en el agua.

Intentos previos.

Los submarinos nucleares y la estación espacial internacional utilizan sistemas que generan oxígeno del agua por medio de la electrólisis, que es la separación química del oxígeno y el hidrógeno que componen el agua. Estos sistemas requieren cantidades muy grandes de energía para funcionar. Por esta razón, los submarinos pequeños a combustible diesel, no pueden utilizar estos sistemas y necesitan salir a superficie para aprovisionar sus tanques de oxígeno con cierta frecuencia. Los buceadores no pueden siquiera considerar el llevar tales grandes aparatos, sin mencionar el proveerlos de energía.

Mas o menos como los peces...

Un inventor israelí, Alon Bodner, decidió aprender de los peces, ha desarrollado un aparato respiratorio que permitirá respirar bajo el agua sin la ayuda de tanques del aire comprimido. No se trata de un “rebreather” que adiciona oxigeno al aire ya respirado, esta nueva invención utilizará las cantidades relativamente pequeñas de aire que existen disueltas en el agua para proveer de oxígeno a buceadores y a submarinos. La invención ha capturado ya el interés de varios importantes fabricantes del equipamiento de buceo, así como de la marina israelí, que le ve fines menos recreativos.

No asi los peces...

Los peces no realizan una separación química del oxígeno del agua; en su lugar, utilizan el aire que existe disuelto en el agua para respirar. En el océano el viento, las olas y las corrientes subacuáticas ayudan a atrapar pequeñas cantidades de aire dentro del agua. Los estudios han demostrado que en una profundidad de los 200m debajo del mar todavía hay cerca de 1.5% de aire disuelto.


Esto puede parecer poco, pero es bastante para permitir a peces pequeños y grandes respirar confortablemente bajo el agua. La idea de Bodner era crear un sistema artificial que replique la manera en que los peces utilizan el aire en el agua, y permitir así que ambos, submarinos y buceadores, consigan librarse de los incómodos tanques.

Estructura general del sistema.

El sistema desarrollado por Bodner se apoya en una ley física bien conocida por los buceadores, llamada la "ley de Henry" que describe la absorción del gas en líquidos. Esta ley determina que la cantidad de gas que se puede disolver en un cuerpo líquido es proporcional a la presión en el cuerpo líquido. La ley trabaja en ambas direcciones: bajar la presión expulsará más gas del líquido. Una centrifugadora que gira rápidamente dentro de un compartimiento sellado pequeño que contiene agua de mar genera la presión necesaria. El sistema será accionado por baterías recargables. Los cálculos demostraron que una batería del litio de un kilo puede proveer a un buceador cerca de una hora de tiempo de buceo.

El estado del proyecto.

Bodner ya ha construido y probado un modelo y de laboratorio y está en camino a construir un prototipo a escala completa. Las patentes para la invención se han concedido ya en Europa (lo primero es el negocio), y está pendiente de ser examinadas, a partir de reuniones mantenidas en Estados Unidos con la mayoría de los fabricantes importantes de la industria del buceo, así como con la Marina de guerra israelí. La ayuda financiera inicial para el proyecto ha sido otorgada por el ministerio de Industria y Comercio de Israel y Bodner está buscando actualmente inversionistas privados para ayudar a completar su proyecto.

¿Para cuando?.

Si todo va según plan, en pocos años más el nuevo sistema de respiración sin tanque estará operacional y será incorporado a un chaleco de buceo, que permitirá permanecer sumergido por un período de muchas horas (siempre que las tablas lo permitan).

(*) Fuente: Isracast - Israel 6 de junio de 2005.


Material defectuoso
Revista Weekend del mes de Marzo de 2005.

Aviso a los usuarios de computadoras de buceo:


La empresa HTM Sports, fabricante de computadoras de buceo Dacor y Mares, encontró defectos de calibración en una cierta cantidad de computadoras Dacor Darwin Air (Nº de serie entre 3265 y 3415), Darwin Console Dive Computer (Nº de serie entre 8503 y 8592) y Mares M1 (Nº de serie entre 23019 y 23045), lo que podría arrojar datos incorrectos y poner en riesgo a los usuarios. HTM está pidiendo que los aparatos sean entregados a los vendedores locales, quienes los remitirán a la fabrica para su corrección y posterior devolución.

Mas información en www.divedacor.com.


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